Prohibición Americana y Cerveza – Explicado

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Por Marty Nachel, Steve Ettlinger

Cuando los Estados Unidos celebraron su 50º aniversario en julio de 1826, cientos de cervecerías estaban en funcionamiento. A principios de siglo ya existían más de mil. En 1920, sin embargo, ninguno producía cerveza – legalmente, claro está. Una industria de más de dos siglos de existencia fue diezmada en menos de una década y media, gracias a los esfuerzos de la nación prohibicionista Carry Nation y sus amigos de Washington.

La fuerza más destructiva en la historia cervecera de Estados Unidos fue la Ley Volstead – Prohibición – que cerró completamente la industria durante 13 largos años (18 de enero de 1920 al 5 de diciembre de 1933). Imagínate tener que soportar la caída de la bolsa de 1929 sin una cerveza para llorar. No es de extrañar que lo llamaran depresión!

La prohibición no sólo arruinó una industria estadounidense legítima y exitosa y puso en la calle a miles de trabajadores, sino que también dio lugar a figuras del hampa que aprovecharon la situación para fabricar y vender cerveza pirata por millones de dólares en ganancias mal obtenidas. En Chicago, más de 700 muertes durante la Prohibición fueron atribuidas a negocios relacionados con la mafia.

Otro efecto secundario fue la transformación de la ciudad mexicana de la siesta de Tijuana en una ciudad de auge de la cerveza – una distinción dudosa. Más de 75 bares de tiendas operaban en una calle principal de sólo 600 pies de largo.

La prohibición fue el gran experimento que salió terriblemente mal. Según las estadísticas del gobierno, le costó al país más de 34.500 millones de dólares en ingresos fiscales perdidos y costos de aplicación de la ley. Y no funcionó.

De las cervecerías que sobrevivieron por poco a la Prohibición de reabrir en 1933, la mayoría se las arreglaba con los escasos ingresos que obtenían de la producción de hielo, refrescos, casi cerveza y jarabes de malta (ostensiblemente usados para hornear, pero a menudo usados por las cerveceras clandestinas) o de la elaboración de cerveza ilegal para las miles de tabernas operadas por la mafia.

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