La cerveza americana en la era posterior a la prohibición

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De las aproximadamente 400 cervecerías que reabrieron después de la Prohibición, cerca de la mitad nunca recuperó el terreno financiero que se había perdido; finalmente cerraron sus puertas. A pesar de que seguían abriéndose nuevas cervecerías, la mayoría se dio cuenta de que el mercado había cambiado considerablemente. Varios factores entraron en juego: la introducción de la lata de cerveza, la Segunda Guerra Mundial, la mejora de los métodos de envío, la televisión, las fusiones y compras por parte de la industria y las preferencias de los consumidores.

El impacto de la lata de cerveza

La introducción de la lata de cerveza en el mercado de consumo en 1935 ayudó a cambiar la forma en que los estadounidenses bebían su cerveza, o al menos dónde la bebían. Anteriormente, la mayor parte de la cerveza que se consumía en Estados Unidos se bebía en forma de barril, por lo general en una taberna o salón del vecindario o se llevaba a casa en un balde. Siempre estaba fresco. Con la comodidad de la lata de cerveza, los estadounidenses comenzaron a comprarla en tiendas y a granel y a beberla en casa. Las cervecerías que no podían permitirse el costoso equipo necesario para envasar su cerveza perdieron un pedazo del pastel.

Los efectos de la Segunda Guerra Mundial en la industria cervecera

La Segunda Guerra Mundial tuvo un gran impacto en la industria cervecera por varias razones. Para empezar, una gran parte de la población que bebe cerveza se fue a la guerra. Los hombres jóvenes de la planta de municiones fueron reemplazados por mujeres jóvenes, muchas de las cuales no bebían cerveza o sólo bebían lo más liviano posible, lo cual era igual de bueno, ya que se estaba llevando a cabo un esfuerzo general de conservación y los ingredientes para la elaboración de la cerveza eran escasos.

Los hombres estacionados en las bases militares de Estados Unidos bebían la única cerveza disponible en el PX, una que fue elaborada por contrato para el gobierno. Irónicamente, mientras que el personal militar de los Estados Unidos se vio obligado a beber la cerveza del gobierno, las tropas estacionadas en Europa se llevaron a casa el gusto por las cervezas de Europa Occidental.

Mejores métodos de envío de la cerveza

Inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial, y durante muchos años después, los sistemas de transporte por carretera y ferrocarril mejoraron considerablemente. Además de un mayor acceso y velocidades más altas, los camiones refrigerados y los vagones de ferrocarril fueron una gran ayuda para la industria. Las grandes cervecerías podían enviar su cerveza mucho más lejos, mucho más rápido, con un efecto adverso limitado en la cerveza. El nuevo sistema de carreteras interestatales introducido en la década de 1950 sólo mejoró las cosas para los grandes.

El impacto de la televisión en la cerveza

La televisión, que se cree que era un vasto páramo cuando se introdujo por primera vez, es, al menos en parte, la culpable de la creación de un páramo en la industria cervecera estadounidense. La televisión demostró ser un medio inestimable para las grandes cervecerías de altos recursos que buscan captar una mayor parte del pastel de marketing. Al elevar la competencia publicitaria a un nuevo nivel, la televisión ayudó a crear el concepto de cervezas de marca nacional y a galvanizar el concepto de reconocimiento de productos de cerveza y lealtad a la marca.

Fusiones y adquisiciones de cervecerías

Después de la combinación de cuatro golpes de latas de cerveza, la Segunda Guerra Mundial, mejores métodos de envío y la televisión, todos aterrizaron en un período de 20 años, muchas cervecerías de peso welter estaban o bien KO’d o bien colgadas de las cuerdas y se les dio un recuento de 8 en pie. Aquí es cuando los pesos pesados se quitaron los guantes para el golpe final. La mayoría de las pequeñas cervecerías que quedaban en las décadas de 1960 y 1970 fueron golpeadas por los titanes cerveceros y se convirtieron en peones en un juego de alto nivel de fusiones y adquisiciones. Las plantas cerveceras fueron cerradas y las marcas y etiquetas se convirtieron en bienes muebles.

Preferencias de los consumidores de cerveza

Poco después de las guerras de la cerveza de los años sesenta y setenta, Estados Unidos se convirtió en una locura por la salud y el buen estado físico. La cerveza nunca ocupó un lugar destacado en la lista de alimentos deseados de los aficionados a la buena forma física, por lo que tuvo que ganar aceptación o quedarse en el camino. Llegó la cerveza light.

Hacia 1980, los bebedores de cerveza se quedaron con media docena de grandes empresas cerveceras y un par de docenas de regionales, produciendo millones de barriles de cerveza muy ligera, muy estable y muy consistente. Curiosamente, este estilo de elaboración de cerveza se convirtió en un arma de doble filo para la industria.

A pesar de la gran popularidad de la cerveza, los bebedores de cerveza comenzaron a quejarse de que este nivel de ligereza, estabilidad y consistencia había convertido gran parte de la cerveza del mundo en un producto muy aburrido y sin vida. Esta pálida mediocridad en el mercado de la cerveza llevó finalmente a la demanda de una cerveza más sabrosa.

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